Είναι η Πιλμπάρα το αρχαιότερο μέρος στη Γη;

Κατηγορία: ΤΟΥΡΙΣΜΟΣ - ΤΑΞΙΔΙΑ
Views: 140

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Του Νταν Άβιλα

Χρονολογείται πριν από περίπου 3,6 δισεκατομμύρια χρόνια, η περιοχή Pilbara της Δυτικής Αυστραλίας φιλοξενεί τα απολιθωμένα στοιχεία των παλαιότερων μορφών ζωής της Γης.ΕΓΏ

Τα τελευταία χρόνια, η επιστήμη επιβεβαίωσε αυτό που γνώριζαν πάντα οι Αβορίγινες Αυστραλοί, ο παλαιότερος πολιτισμός συνεχούς διαβίωσης στον κόσμο: η περιοχή Πιλμπάρα της Δυτικής Αυστραλίας είναι από τα παλαιότερα μέρη στη Γη.

Η Πιλμπάρα άρχισε να σχηματίζεται πριν από περισσότερα από 3,6 δισεκατομμύρια χρόνια και το απέραντο τοπίο της με βαθιά κόκκινα πίνδα και ατελείωτα πανοράματα, που εκτείνεται από τη δυτική ακτή έως τα σύνορα της Βόρειας Επικράτειας, είναι ένα αρχαίο, απαγορευτικό μέρος. Για όσους ταξιδεύουν στην περιοχή για πρώτη φορά, η αρχική αίσθηση του διαστήματος και της μοναξιάς μπορεί να είναι τρομακτική: είναι περίπου διπλάσιο από το μέγεθος της Μεγάλης Βρετανίας, αλλά με πληθυσμό μόλις 61.000, είναι μια από τις πιο αραιοκατοικημένες περιοχές στη Γη .

Η ιστορία συνεχίζεται παρακάτω(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Ο αρχαιότερος φλοιός του κόσμου

Οι επιστήμονες έχουν διαπιστώσει ότι οι τεράστιοι σχηματισμοί του Πιλμπάρα από πλούσιο σε σίδηρο βράχο, που σχηματίστηκαν πριν από την ύπαρξη του οξυγόνου και της ίδιας της ζωής, είναι το καλύτερα διατηρημένο παράδειγμα του αρχαιότερου φλοιού του κόσμου . Ενώ άλλες παγκόσμιες αποθέσεις σιδήρου πιστεύεται ότι έχουν σχηματιστεί σε παρόμοια εποχή, η επιφάνεια του Pilbara παραμένει άθαφτη και αδιατάρακτη από γεωλογικά κατακλυσμικά γεγονότα.

«Το μοναδικό πράγμα για το τοπίο της Pilbara δεν είναι μόνο η ηλικία του, αλλά η απίστευτη κατάσταση διατήρησής του», δήλωσε ο Martin Van Kranendonk, καθηγητής γεωλογίας στο Πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας, ο οποίος έχει περάσει χρόνια χαρτογραφώντας και μελετώντας την Pilbara.(Πίστωση: Pete West)

(Πίστωση: Pete West)

Οι αρχαιότερες μορφές ζωής της Γης

Σύμφωνα με τον Van Kranendonk, ο βράχος Pilbara είναι τόσο αρχαίος που δεν περιέχει απολιθώματα στη δομή του, ωστόσο οι στρωματόλιθοι, τα απολιθωμένα στοιχεία των παλαιότερων μορφών ζωής της Γης, βρίσκονται πάνω του.

Το 1980, βρέθηκαν απολιθωμένοι στρωματόλιθοι ηλικίας 3,45 δισεκατομμυρίων ετών κοντά στο Marble Bar (φωτογραφία παραπάνω) στην Pilbara. Αυτές οι κοινότητες μικροβιακών κυανοβακτηρίων πρωτουπήρξαν όταν οι συνθήκες στη Γη δεν μπορούσαν να υποστηρίξουν καμία άλλη μορφή ζωής, χτίζοντας βολβώδεις δομές που μοιάζουν με ύφαλο καθώς απελευθέρωναν οξυγόνο μέσω της φωτοσύνθεσης.

Απίστευτα, ακριβώς νότια της Pilbara στην πισίνα Hamlin κοντά στο Shark Bay, το πιο εκτεταμένο σύστημα ζωντανών στρωματολιτών στον κόσμο εξακολουθεί να ευδοκιμεί , ακόμη και να αφρίζει, καθώς παράγει οξυγόνο στον υπεραλατώδη κόλπο. Αυτό είναι ένα από τα δύο μόνο μέρη στη Γη όπου υπάρχουν ζωντανοί θαλάσσιοι στρωματόλιθοι.(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Εξερευνώντας τον Κόκκινο Πλανήτη

Το 2019, επιστήμονες της Nasa διεξήγαγαν έρευνες στην Pilbara με τον Van Kranendonk για να τους προετοιμάσουν καλύτερα για το ταξίδι τους στον Άρη . «Πολλοί από αυτούς δεν είχαν δει ποτέ προσωπικά στοιχεία αρχαίας ζωής και αυτό πήγαιναν στον Άρη για να ψάξουν», είπε ο Van Kranendonk. «Έτσι, για αυτούς, ήταν πραγματικά μια εντυπωσιακή εμπειρία, να δουν και να κατανοήσουν τις λεπτομέρειες και την υφή των απολιθωμένων στρωματολιτών για να κατανοήσουν καλύτερα ποιες υπογραφές πρέπει να αναζητήσουν καθώς αναζητούν την επιφάνεια του Άρη για στοιχεία ζωής. “

Περισσότερο από την ηλικία του, οι χημικές ομοιότητες της σύνθεσης του βράχου σημαίνουν ότι το Pilbara είναι πολύ σχετικό με την προετοιμασία των επιστημόνων για την αποστολή στον Άρη. «Η σύνθεση αυτών των πετρωμάτων και η ποσότητα σιδήρου στην Πιλμπάρα είναι εκπληκτική και παρόμοια με τον Άρη», είπε ο Βαν Κρανεντόνκ, «γι’ αυτό είναι γνωστός ως ο Κόκκινος Πλανήτης».(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Μια υπόγεια έκπληξη

Το Pilbara μπορεί να είναι αδυσώπητο, ακραίο και μερικές φορές επικίνδυνο για τους κακώς προετοιμασμένους. Είναι επίσης απίστευτα όμορφο και αιχμαλωτίζει τη φαντασία επισκεπτών από όλο τον κόσμο.

Αν και η περιοχή μοιάζει με ημίξηρη έρημο, μέσα της βρίσκεται ένα από τα πιο όμορφα εθνικά πάρκα του κόσμου. Λαξευμένο από τη γη από δισεκατομμύρια χρόνια αργής διάβρωσης, το απόκοσμο μεγαλείο του Εθνικού Πάρκου Karijini βρίσκεται βαθιά στα αρχαία φαράγγια και στα καθαρά χάσματα του, όπου εντυπωσιακοί καταρράκτες και κρυστάλλινες τρύπες βρίσκονται ανάμεσα στους γραμμωτούς βράχους.

Για τους επισκέπτες, αυτός είναι ένας παράδεισος με δροσερές πισίνες βράχου που τροφοδοτούνται από υπόγειες πηγές, πλούσια βλάστηση και άφθονη άγρια ​​ζωή. Για τους επιστήμονες, τα φαράγγια στο Karijini προσφέρουν απαράμιλλη πρόσβαση σε φυσικά ανασκαμμένες διατομές πολυεπίπεδων βράχων που αποκαλύπτουν πολλά για τη Γη την εποχή που σχηματίστηκε αυτή η αρχαία γη. «Είναι τόσο όμορφο πράγμα· αυτά τα φαράγγια σου επιτρέπουν να κοιτάς κάτω μέσα από τα στρώματα του χρόνου», είπε ο Van Kranendonk.(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Μια φυσική πισίνα σπα

Οι μόνιμοι ρέοντες καταρράκτες, οι υδρορροές και οι οάσεις που βρίσκονται εδώ δημιουργούν μόνο περισσότερο δέος δεδομένων των συνθηκών στο σκληρό εξωτερικό του Pilbara.

Σαν μια αρχαία, μυστική στέρνα, η πισίνα του Spa έχει λαξευθεί από το βράχο από τη συνεχή ροή του νερού στην κορυφή του φαραγγιού Hamersley. Ο σχηματισμός που μοιάζει με λουτρό είναι σχεδόν εξ ολοκλήρου τυλιγμένος σε πολύχρωμο, λείο βράχο. Το απαλό βουητό του ρέματος που αναπληρώνει συνεχώς την πισίνα είναι ο μόνος ήχος σε ένα από τα πιο οικεία καταφύγια του Karjini.(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Το κρυμμένο μυστικό της Αυστραλίας

Το μόνο κατάλυμα στο εθνικό πάρκο είναι το Karijini Eco Retreat που ανήκει σε ιθαγενείς . Τα ξημερώματα στο καταφύγιο είναι ξεχωριστά. Ο δροσερός, προ της αυγής αέρας είναι δυναμωτικός και ο χαμηλός φωτισμός που φιλτράρεται μέσω αιωρούμενης πλούσιας σε σίδηρο σκόνης διαποτίζει το χρώμα του τοπίου προτού ο πλήρης ήλιος του αργά το πρωί ξεβράσει αυτή την ένταση μέχρι τη δύση του ηλίου.

Τη νύχτα, όταν υπάρχει μια συμβολή καθαρού ουρανού και χωρίς φεγγάρι, το Karijini είναι μια χώρα των θαυμάτων του σκοτεινού ουρανού τόσο για τους αστρολόγους όσο και για τους αστροφωτογράφους. Ο ξηρός αέρας και η έλλειψη φωτορύπανσης παρέχουν μια εκθαμβωτική εμφάνιση λεπτομέρειας στον Γαλαξία μας.

«Το Karijini είναι ένας μοναδικός και εμβληματικός προορισμός της Αυστραλίας», δήλωσε η συνιδιοκτήτρια Marnie Shields, εξηγώντας ότι οι επισκέπτες συχνά ξεπερνιούνται από την ομορφιά, την προσβασιμότητα και την ποικιλομορφία της Karijini. «Ενώ η υπέροχη περιοχή αποκαλύπτεται στον υπόλοιπο κόσμο, εξακολουθεί να είναι ένα από τα πιο θεαματικά κρυμμένα μυστικά της Αυστραλίας».Τεράστια Συκιά, Φαράγγι Dale, κοντά στην πισίνα Fern

Τεράστια Συκιά, Φαράγγι Dale, κοντά στην πισίνα Fern

Ένας συγκλονιστικός κόσμος αντιθέσεων

Σύμφωνα με τον οδηγό Karijini, Pete West, η έντονη αλλαγή στο μικροκλίμα, την πανίδα και τη χλωρίδα σοκάρει τους περισσότερους επισκέπτες καθώς κατεβαίνουν από την άνυδρη επιφάνεια στα καταπράσινα φαράγγια.

«Γίνεται πολύ γρήγορα εμφανές ότι υπάρχει ένα ξεχωριστό μικροπεριβάλλον στα φαράγγια», είπε. “Η χλωρίδα είναι εντυπωσιακά διαφορετική από την επιφάνεια, όπως οι μελαλεύκες, που είναι τα μεγαλύτερα δέντρα στην Πιλμπάρα. Απλώς δεν το βρίσκεις στην επιφάνεια, τις βλέπεις μόνο στα κρεβάτια του κολπίσκου. Μετά είναι οι λεπτές φτέρες , βρύα και η μεγάλη φυλλώδης συκιά (φωτογραφία παραπάνω). Είναι μια τέτοια αντίθεση, μέσα και έξω από το φαράγγι.”

Η παρουσία μόνιμου νερού στα φαράγγια είναι το θεμελιώδες δομικό στοιχείο του μικροπεριβάλλοντος του φαραγγιού που υποστηρίζει τα ψάρια, τις ιπτάμενες αλεπούδες και μια σειρά από αρπακτικά εκμεταλλευόμενα τις βέλτιστες συνθήκες. Η αφθονία των ερπετών είναι εκπληκτική, από μικρούς δράκους της ερήμου μέχρι πύθωνες μήκους έως και 5 μέτρων.(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Σημαντικός χώρος για γυναίκες

Το Karijini είναι επίσης ένα μέρος με σημαντική πολιτιστική σημασία για τους αυτόχθονες πληθυσμούς, με ορισμένες τοποθεσίες στο πάρκο να αναγνωρίζονται ως μέρη μόνο για γυναίκες και άλλες που είναι αυστηρά για άνδρες. «Υπάρχουν μέρη, για παράδειγμα, όπου οι γυναίκες θα πήγαιναν αν ήθελαν να μείνουν έγκυες και μέρη που θα επισκέπτονταν αν ήθελαν να έχουν δίδυμα», εξήγησε η ανθρωπολόγος Δρ Αμάντα Χάρις, η οποία έχει εργαστεί στην Πιλμπάρα με παραδοσιακούς ιδιοκτήτες.

Η πισίνα Fern Pool (φωτογραφία παραπάνω), που βρίσκεται σε ένα περιβάλλον που μοιάζει με terrarium στη γένεση του φαραγγιού Karijijni’s Dale, είναι ένα σημαντικό μέρος για γυναίκες για τους ντόπιους πληθυσμούς Banjima, αλλά σε αντίθεση με άλλους ιθαγενείς προορισμούς που απαγορεύουν παρεμβολές, όπως η απαγόρευση αναρρίχησης και η απαγόρευση του Uluru σχετικά με τη φωτογραφία σε περιοχές εντός του Kunku-Breakaways κοντά στο Coober Pedy , οι παραδοσιακοί ιδιοκτήτες της Karijini καλωσορίζουν όλους τους επισκέπτες, ζητώντας μόνο από τους επισκέπτες να σέβονται και να περπατούν ελαφρά.(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Ένας τόπος ανάπαυσης

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο λαός Banjima και οι πρόγονοί τους χρησιμοποιούν το Karijini, που σημαίνει “λοφώδες μέρος” στις τοπικές γλώσσες των Αβορίγινων, ως τόπο συνάντησης εδώ και 30.000 έως 40.000 χρόνια. Οι νομαδικές φυλές της Pilbara διατήρησαν τη ζωή σε ένα απαιτητικό περιβάλλον με την καθημερινή συγκέντρωση πόρων απαραίτητη για την επιβίωση. Ο Karijini πρόσφερε ένα μέρος ανάπαυσης και ασφάλειας πόρων, καταφύγιο και μόνιμο νερό.

“Το Karijini αναφέρεται από όλες τις γειτονικές φυλές ως τόπος συνάντησης, ως αρχαίος τόπος όπου διεξάγονται επιχειρήσεις, συγκεντρώνονται οικογένειες, κανονίζονται γάμοι, περνούν τα έθιμα. Αυτό συνεχίζεται ακόμα και σήμερα”, είπε ο West.

Το όρος Bruce (φωτογραφία παραπάνω), η δεύτερη ψηλότερη κορυφή της Δυτικής Αυστραλίας, βρίσκεται στην είσοδο του Karijini και έχει γεωλογική και γηγενή σημασία. Γνωστό ως Punurrunha στους αυτόχθονες πληθυσμούς, το βουνό είναι ιερός τόπος και εξαιρετικά σημαντικός στο νόμο των Αβορίγινων. Για την Banjima, αυτός είναι αυστηρά ένας ιστότοπος αποκλειστικά για άνδρες, με μερικές γυναικείες ηλικιωμένες να αρνούνται ακόμη και να κοιτάξουν την κορυφή καθώς περνούν. Οι επισκέπτες, ωστόσο, δεν περιορίζονται να φωτογραφίσουν ή ακόμα και να ανέβουν στην κορυφή.(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Προγονική γνώση

Το Pilbara εξακολουθεί να αποκαλύπτει νέα μυστικά για τις πρώτες συνθήκες στη Γη και τη ζωή των πρώτων κατοίκων της περιοχής. Ενώ οι νέες ανακαλύψεις σχετικά με το πόσο καιρό η Πιλμπάρα κατοικείται συνεχώς εκπλήσσουν τους επιστήμονες, στους αυτόχθονες πληθυσμούς, είναι κάτι που γνώριζαν πάντα.

«Επειδή γνωρίζουμε τη ζωή, ως λαός που πάντα γνωρίζαμε, η [ανθρώπινη] ζωή ξεκίνησε εδώ», είπε ο Γιντζιμπάρντι και ο Νγκαρλούμα, ο πρεσβύτερος και ιθαγενής ξεναγός της Πιλμπάρα, Κλίντον Γουόκερ. “Ο κόσμος ξεκίνησε εδώ, όλα ξεκίνησαν εδώ. Έτσι, από τη δική μας οπτική γωνία, ποτέ δεν πιστέψαμε ότι ήρθαμε από οπουδήποτε αλλού εκτός από εδώ και ότι δημιουργηθήκαμε σε αυτό το τοπίο από όντα πολύ πιο προηγμένα από εμάς, τα οποία επίσης μας δίδαξαν όλα τα η γνώση.”(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Καταγραφές εξαφανισμένων μακρόποδων

Νωρίτερα φέτος, ο Walker εξερευνούσε κατά την άμπωτη και βρήκε αρχαία πετρώματα που απεικονίζουν ίχνη καγκουρό στη διαπαλιρροιακή ζώνη της χερσονήσου Burrup της Pilbara. Πιστεύει ότι αυτό είναι το πρώτο τέτοιο υποβρύχιο εύρημα του είδους του οπουδήποτε στην Αυστραλία , που συγκεντρώνει σημαντικό επιστημονικό ενδιαφέρον. Εξήγησε ότι η τρέχουσα θεωρία προέλευσης είναι ότι αυτή η χάραξη πιθανότατα έγινε μετά την τελευταία εποχή των παγετώνων, όταν τα επίπεδα του νερού ήταν πάνω από 100 μέτρα χαμηλότερα, μεταξύ 7.000 και 18.000 ετών.

Ο Walker χαίρεται που δείχνει στους επισκέπτες τοπική τέχνη βράχου που περιέχει σημαντικές εικόνες, όπως εξαφανισμένα μακρόποδα (φωτογραφία παραπάνω) και πιστεύει ότι πολλές ανακαλύψεις, τόσο υποβρύχιες όσο και στην ξηρά, δεν έχουν ακόμη γίνει.

“Είναι τόσο αστείο, ακόμα και όταν κάνω περιοδείες, θα εξακολουθώ να βρίσκω πολλά νέα ροκ τέχνη στα ίδια μέρη που έχω πάει πολλές φορές”, είπε ο West. “Αλλά ακόμη και οι καλεσμένοι βρίσκουν πράγματα που δεν έχω ξαναδεί, ξέρετε. Είναι συναρπαστικό για όλους.”(Πρόσβαση: Dan Avila)

(Πρόσβαση: Dan Avila)

Ένα μαγικό μέρος

Η μαγεία του Pilbara βρίσκεται στις αρχαίες ρίζες του. Δεν υπάρχουν πλήθη, φράχτες, κτίρια ή άλλες επιβολές νεωτερικότητας. Ένα μέρος τόσο παλιό όσο ο χρόνος και οι φύλακες του που σας καλωσορίζουν να κάνετε το δικό σας ταξίδι ανακάλυψης.

“Αυτό το μέρος είναι για αναζητητές, ξέρετε. Για φωτογράφους, για καλλιτέχνες, για ζωγράφους, γεωλόγους, λάτρεις της φύσης”, είπε ο West. “Το βλέπω αυτό σε ανθρώπους που έρχονται στο Karijini ιδιαίτερα. Καθώς περπατάτε μέσα από αυτά τα φαράγγια, είναι σίγουρο ότι θα τρέχετε με τα χέρια σας στους παλαιότερους βράχους που θα αγγίξετε ποτέ. Όταν το σκέφτεστε αυτό, τα προβλήματά μας, οι ανησυχίες μας, Οι φιλοδοξίες μας είναι σχεδόν άσχετες. Σου δίνει μια πραγματική αίσθηση προοπτικής. Νομίζω ότι είναι πολύ ωραίο.”

πη΄γη:bbc.com

Μενού